Meet photographers around the world: New Zealand/Poznaj fotografów dookoła świata: Nowa Zelandia

After exploring Europe a bit, my finger move on the map to the New Zealand. I can take a breath from everyday chaos, stop for a moment and relax here…

New Zealand an island country with rolling green hills, volcanic mountains and beautiful ocean side   First settlers were the Maori, and to this day Maori culture is a core part of New Zealand’s national identity. Next important is kiwi which is not a fruit – it is New Zealand’s native flightless bird and a slang term for a New Zealander. New Zealand has a mild and temperate maritime climate. The country where about one third  is protected national park, made a great place for filming Lord of the Rings.

In that green  scenery I meet my next guest Paul  Gordon.

Paul Gordon pictures

Hard boiled 2

First of all Paul how did you get in to photography?

I was given a camera when I was 8 or 9years old but my interest was really sparked when I was 16 years and my father had purchased a Petri SLR  on an overseas trip and gave it to me when he returned.  While I always remained interested in photography there have been a couple of periods of quite a few years where I was not particularly active. For the last 25 years I have always had a camera reasonably close by.

I think once you get in to it you can’t leave it…but its not an easy love sometimes. What do you think is the most difficult thing being a photographer?

Accepting you can’t have (or carry) all the photographic gear you would like and getting up early enough to catch the morning light. However the biggest challenge is in trying to evaluate your own work and I think that would be true for the majority of photographers. The evaluation by a person whose opinion you trust (not necessarily a photographer) can be extremely helpful.

I know that feeling, and I think different people may look differently on the same picture.  Tell me what kind of photography do you like the most?

Just about everything. Photography is part of my life. However I do take many more photographs when I am on holiday, so travel, landscapes and street photography probably dominates. I do like making images that are a little unusual or humorous. When I say making I do include manipulation using photo editing. For most photographs and certainly for landscapes, natural history and photojournalism I never alter them to the extent that they are misleading. I certainly do not mind if my humorous/fun photographs are misleading.

I have quite  a few funny pictures, its easy to get those  when you are chasing kids with camera. Let’s talk about anything specific about photography in the country you live, for example are there any special laws, regulations?

In New Zealand there are very few restrictions regarding photographs taken in a public place. When using photographs commercially you need to take far more caution if people’s or private property can be clearly identified.  You may find signs that ban photography in public buildings, shopping malls, art galleries, restaurants etc, but you will still see people taking photographs using mobile phones. So long as you show respect or sensitivity in a photograph I do not think there will be a problem.

Internationally there seems to be a growing enthusiasm driven by greed to pursue copy-write claims on all sorts of things that can easily be photographed.

Personally my view is that if you are in a public place you should be allowed to photograph what ever you can see…

Speaking about the ban you mentioned in a public places like shopping malls, restaurants… For me doesn’t make a sense any more, as you said already, people constantly ignore it and they use cell phones.What’s your opinion?

Apart from some signs banning photography in shopping malls there are not a lot of business’s that display a such sign but if you ask you will be told the policy is no photography. Some people using mobile phones just seem to be unaware or ignore no photography signs. Maybe they think the rule only applies to cameras. The problem is that it is so easy to take photographs without been detected that the rules must be very difficult to enforce. It is ironic really as the mall or shop management never ask customers if they mind being in videos done by the surveillance equipment.

However if there is a photography ban in place it would put the mall/shop etc in a far stronger legal position if they ever saw an image taken without permission being used or published.
“No photos allowed”it is a  questionable ban, and it isn’t strongly enforced, but still it might depend where you are…
At this stage banning photography is not an issue in NZ and say if someone snapped a photo of their wife trying to choose a scarf in a shop that did not allow photography they would probably just asked to not do it again. It is unlikely they would be marched to the office and have to prove they had deleted the image.
In India at an airport terminal I got permission from the parents to take a photograph of a little girl in a bright red dress sitting alone in rows of green chairs. Would have been a great shot but by the time I got my camera out and ready I was surrounded by three armed airport security guards.  There would have been no security risk at all in taking the photograph but they made it absolutely clear if I did I would be arrested. 

What was the moment/event/picture you are going to remember the most throughout your experience as a photographer?

Unfortunately it is a photograph I failed to take. I was taking photographs of a protest march and while I was changing the film (years ago) a shop owner rushed out of his shop and stood briefly in front of the column of marching protestors and shook his fist at them. I was in the perfect position but unable to take the shot.


Nowadays you can just grab the phone and do a picture, might not be the best quality but at least you can catch the moment. Speaking about the special moments, did you photograph any special person or a person you remember the most for any reason?

One of the great things about taking photographs is that nearly all of them bring back memories. Even many of the unsuccessful ones that I would only ever share with family or a close friend that may find it interesting.  I took a photograph in Thailand of brothers, one carrying his younger brother in a sling on his back.
The photograph has been reasonably successful and I have it on my living room wall. Sometimes when I look at it I wonder what sort of lives they are having and also muse on the fact that they will be completely unaware that a photograph of them as children is hanging on a wall in  New Zealand.

Thai brothers 2


Have you ever win any awards or have your pictures been exposed on any exhibition in gallery?

Yes, the photograph mentioned above was runner up in reasonably major competition and I have had some success with others. In general I do not enter photographs for awards as my main satisfaction comes from taking them and editing them to a standard I am happy with.

You are experienced photographer, can you share any advice for beginners in photography?

I call it grandma’s blindness. If a grandmother sees one of her grand children in a photograph she will probably like it regardless of it’s faults. Beginners are often so emotionally attached to the subject matter  they fail to view the scene or image analytically. The reaction to a photograph from a viewer who has never been to the place or does not know any of the people in it is completely different to that of the photographer.  
As Picasso said “Art is the elimination of the unnecessary”. If you have grandma’s blindness you will not see the unnecessary so cannot eliminate it. In camera use viewpoint, lens selection, exposure and DOF and in editing you can  use cropping, cloning, burning in, desaturating etc tools to reduce or eliminate the unnecessary.

Paul, what’s your plans for the future as a photographer?

I am about to fully retire so I should have time both to travel and take more photographs but more importantly organize and print the better ones with the idea of having an exhibition.

Sounds  like a great plan. Wish you great pictures from your future trips.



Po krótkiej podróży. Po Europie, palcem po mapie wędruje do Nowej Zelandii, gdzie mogę złapać oddech od codziennego chaosu i chwilę się zrelaksować.

Nowa Zelandia to kraj na wyspie z zielonymi wijącymi się pagórkami, wulkanicznymi górami i pięknymi widokami na ocean. Pierwszymi, którzy osiedlili się tam byli Maorysi.Po dziś dzień  kultura Maorysow stanowi podstawę dla narodowej tożsamości Nowej Zelandii. Kolejnym ważnym sybmolem jest kiwi, który  nie jest owocem, a narodowym ptakiem nielotem, jak również pospolitą nazwą mieszkańca tego kraju. W Nowej Zelandii panuje łagodny, umiarkowany nadmorski klimat. Kraj, którego jedna trzecia stanowią parki narodowe, stanowił idealne miejsce do kręcenia serii “Władcy pierścieni“.

W tej zielonej scenerii spotykam mojego kolejnego gościa Paula Gordona.

Paul Gordon pictures

Po pierwsze Paul jak to się stało, że zająłeś się fotografią?

Otrzymałem kamerę, kiedy miałem 8, a może 9 lat, ale tak naprawdę poczułem ten impuls, kiedy miałem 16 lat i ojciec kupił aparat Petri SLR na swoja zagraniczną wycieczkę, a kiedy z niejwrócił, podarował mi ten aparat.  Przez 25 lat fotografia była moim hobby, choć nie zawsze aktywnie uprawianym, nigdy się z nią nie rozwiodłem na dobre i trzymałem mój aparat zawsze w miarę blisko.

Wiem jak już połkniesz bakcyla fotografii to już trudno  to się od tego oderwać,  choć przyznam, że niełatwa to miłość nieraz. Jak myślisz z jakimi  trudnościami zmaga się fotograf ?

Na pewno mimo wielkich chęci ciężko jest mieć każdy sprzęt jaki by się chciało i mieć to wszystko zawsze i wszędzie. Oczywiście każdy fotograf chciałby złapać pierwsze poranne promyki słońca, no cóż czasem ciężko wstać tak wcześnie. Największym wyzwaniem według mnie jest próba ocenienia własnej pracy, na pewno wielu fotografów się z tym zmaga. Krytyczna ocena od kogoś zaufanego (niekoniecznie  fotografa) może być bardzo pomocna.

Znam dobrze to uczucie, każda osoba ma inne spojrzenie na to samo zdjęcie. Powiedz jaka fotografia Ciebie najbardziej interesuje?

Moje zainteresowanie jest zróżnicowane. Fotografia po prostu jest częścią mojego życia, choć z pewnością najwięcej zdjęć wykonuje podczas podróży, tak wiec fotografia krajobrazów, rożnych widoków czy fotografia uliczna jest dominującym tematem w mojej kolekcji. Lubie robić nietypowe fotografie, często trochę zabawne. Oczywiście niektóre zdjęcia są efektem manipulacji i edycji w programach, choć nie staram się zmieniać krajobrazów czy naturalnej historii, staram się zachować bądź co bądź ich prawdziwy wygląd. Za to nie mam problemów, by moje humorystyczne fotografie odbiegały od rzeczywistości.


Przyznam,że mam na pewno parę zabawnych fotek, łatwo takie zebrać do kolekcji jak gania się za dziećmi z aparatem. Zmieniając temat, powiedz czy są jakieś szczególne prawa i regulacje dla fotografujących w Nowej Zelandii?

W Nowej Zelandii jest tylko kilka restrykcji co do fotografowania w miejscach publicznych. Oczywiście kiedy planujesz używać fotografie komercyjnie to musisz uważać jeśli prywatne posesje są eksponowane wyraźnie na zdjęciu, bez zgody właściciela. Można znaleźć tez znaki zakazujące fotografowania w publicznych budynkach, jak galerie handlowe, artystyczne czy restauracje, ale gwarantuję, że spotkasz tam ludzi, którzy robią zdjęcia telefonami komórkowymi. Myślę, że jak tylko wykazujesz szacunek i nie przesadzasz w zapędach fotograficznych, nie stanowi  to większego  problemu.Osobiście uważam, ze jeśli jesteś w publicznym miejscu, powinno się mieć pozwolenie na fotografowanie wszystkiego co widzimy, skoro możemy zarejestrować obraz oczami, to czemu nie aparatem.

Rozważając ten zakaz fotografowania w publicznych miejscach, to dla mnie nie ma on sensu obecnie, gdyż ludzie i tak robią mnóstwo zdjęć aparatami w telefonach komórkowych. Z drugiej strony jeśli pokażesz się ze swoim dużym aparatem, jesteś proszony o nie robienie zdjęć. Jaka jest Twoja opinia na ten temat?

Poza znakami, które zakazują fotografowania w niektórych sklepach, nie wiele jest takich miejsc gdzie te znaki są, jednakże gdy się pojawisz z dużym aparatem, jesteś proszony o nie robienie zdjęć. Większość ludzi jednak ignoruje znaki i robi zdjęcia telefonami, być może właśnie uważają, ze zakaz ten dotyczy tylko bardziej profesjonalnych aparatów.A raczej trudno egzekwować ten przepis, gdy tak łatwo niezauważonym można zrobić zdjęcie telefonem. Jest to ironiczne, bo właściciele sklepów jakoś nie pytają swoich konsumentów czy nie mają nic przeciwko byciu nagrywanym przez kamery sytemu zabezpieczającego.

Jednak jeśli, istnieje zakaz fotografowania w danym sklepie, a pomimo tego zdjęcie zostanie zrobione i upublicznione lub użyte komercyjnie bez zgody, to prawo stoi po stronie właścicieli tego obiektu.

“Zakaz fotografowania” jest to dość sporny zakaz i na pewno ciężko go egzekwować, choć to może zależeć gdzie się znajdujesz…

W tym momencie ów zakaz nie jest wielkim problemem dla fotografujących w Nowej Zelandii, nawet jeśli zrobisz zdjęcie czyjejś żony jak wybiera apaszkę w sklepie, co najwyżej zostaniesz poproszony, by tego nie robić więcej. Nie sądze, byś został odprowadzony przez ochronę do biura kierownika i poproszony o skasowanie zdjęcia przy ich obecności.

W Indiach na lotnisku dostałem pozwolenie od rodziców by sfotografować ich córkę, byłoby to piękne zdjęcie dziewczynki w jasnej czerwonej sukience siedzącej samotnie pośród rządku zielonych krzeseł. Kiedy tylko już bylem gotowy, by nacisnąć spust, zaraz kolo mnie pojawiła się uzbrojona grupa ochrony lotniska. Nie widziałem żadnego naruszenia bezpieczeństwa w zrobieniu tej fotografii, ale oni wyraźnie dali mi do zrozumienia, ze jeśli to zrobię to zostanę aresztowany.

Na całe szczęście, ze Ciebie nie aresztowali. Jaki jeszcze moment fotografując zostanie ci w pamięci na długo?

Niestety nie będzie to super fotografia, a raczej ta której nie udało mi się zrobić.A było to tak, robiłem zdjęcia na marszu protestujących  i właśnie zmieniałem film ( a było to dobre kilka lat temu), kiedy właściciel sklepu wybiegł z niego i stanął odważnie na przeciw całej kolumnie maszerujących protestantów i w geście sprzeciwu pogroził im pięścią. Bylem w idealnej pozycji do zrobienia zdjęcia, ale nie moglem go zrobić, gdyż włożenie filmu zajmuje chwilę.

Obecnie można po prostu schwytać telefon, który jest zwykle pod ręką i zrobić szybko zdjęcie, być może nie będzie ono najlepszej jakości, ale przynajmniej uchwyci się ten moment. A jeśli już mówimy o szczególnych momentach, czy sfotografowałeś kiedyś jakaś specjalna osobę, czy też taka, która zapadła ci w pamięć z jakiegoś powodu?

Jedna z najlepszych rzeczy jeśli idzie o fotografie jest ta, że każde zdjęcie przywołuje wspomnienia. Nawet te mniej udane, które dziele tylko z rodzina i przyjaciółmi czasem maja to Coś  w sobie. Jest jedno zdjęcie, które bardzo lobię, to zdjęcie dwóch braci, które zrobiłem w Tajlandii. Starszy z braci niesie młodszego w chuście na plecach. Uważam, je za całkiem udane i ma ono swoje zacne miejsce na ścianie w moim salonie. Czasam zastanawiam się co robią teraz ci chłopcy, jak również myślę z uśmiechem o tym, że  oni nawet nie domyślają się, że ich zdjęcie wisi sobie na ścianie w Nowej Zelandii.

Czy kiedykolwiek Twoje zdjęcie wygrało jakaś nagrodę czy wisiało na ścianie w galerii?

Tak, fotografia wspomniana powyżej była wyróżniona w całkiem dużym konkursie, miałem też parę sukcesów z innymi zdjęciami. Generalnie nie często wystawiam zdjęcia na konkursy, głownie czerpię satysfakcję po prostu z fotografowania i ich edytowania.

Jakie masz dobre wskazówki dla początkujących?

Nazywam to zaślepioną miłością babci. Jeśli babcia zobaczy jednego ze swoich  wnuczków na zdjęciu, będzie jej się ono podobało, bez względu na jakiekolwiek niedoskonałości. Początkujący często emocjonalnie skupiają się na głównym obiekcie, tak, że nie potrafią dobrze zanalizować całego obrazu, kompozycji. Reakcja na fotografię z punktu widzenia oglądającego zdjęcie, który nigdy nie był w danym miejscu, nie spotkał tych ludzi jest zupełnie inna niż fotografa.

Jak to powiedział Picasso: ‘Sztuka jest eliminacją tego co niepotrzebne”. Jeśli patrzysz przez pryzmat zaślepionej miłości babci, nie zobaczysz tego co zbędne, nie pozbędziesz się tego z kadru zdjęcia. Wszystko to możesz dostosować robiąc zdjęcie: odpowiedni obiektyw, ekspozycja, pozycja, a kiedy edytujesz wszystkie te narzędzia jak cięcie, usuwanie punktów, dostawanie kolorów, kontrastu itd.itp, by zredukować lub pozbyć się tego co niepotrzebne.

Na zakończenie naszej miłej i ciekawej rozmowy, powiedz jakie są Twoje plany na przyszłość związane z fotografią?

Wkrótce przechodzę na emeryturę, wiec liczę, że będę mieć więcej czasu na podróżowanie i robienie zdjęć, jak również, co jest bardzo ważne, ich konkretne uporządkowanie. Mam też nadzieję na zorganizowanie z nich wystawy.

Brzmi to jak dobry plan. Życzę, ci wielu wspaniałych zdjęć z Twoich przyszłych podróży.























3 thoughts on “Meet photographers around the world: New Zealand/Poznaj fotografów dookoła świata: Nowa Zelandia

  1. Hi Kate:
    I really like your project of meeting photographers from different locations and learning what drives their passion. For we who have developed this addiction it is great to see others sharing their stories and their creativity. It just goes to show that what brings us together is not just physical location, gender or beliefs: we share in common the embrace of a balance of artistic creativity and technical skill, and one things that that we all share – I believe photography makes us LOOK at our environment with more intensity than most.
    Keep it up!


    1. Thank you so much for good word, it motivates me to keep continue with that and develop my ideas.
      Definitely I want to improve my skills as a photographer and writer and hope great things for me happened… Since I have started that series of interviews I feel all people I had talked to are unique and it was very interesting talk to them.


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s