Running away from mosquitoes- photographer from Germany/Uciekając przed komarami-fotograf z Niemiec


Germany the most populous European country, with a population of 82 million is surrounded by Denmark, Poland, the Czech Republic, Austria, Switzerland, France, Belgium, Luxembourg and the Netherlands.

The country is well known as producent the best cars like BMW, Audi, Mercedes-Benz, Volkswagen, and some  of world’s most famous inventions were born there, like  light bulb, the automated calculator, and the automobile. That’s not all – the Germans are also credited for the discovery of insulin, the invention of the clarinet, the pocket watch, television (partly), paraffin, petrol/gasoline & Diesel engines, the automobile engine, differential gear and other important devices, the motorcycle, the jet engine, the LCD screen and the Walkman.That why is not suprising over 100 Germans have been awarded the Nobel prize in their field, including Albert Einstein, who was born in Germany.

Moreover great classic music composers came from there: Bach, Händel, Beethoven, Schumann, Mendelssohn, Brahms, Wagner and R. Strauss, also great poets and philosophers:Goethe, Kant, Hegel, Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger.

We can’t be bored in Germany as there are  nearly 700 zoological gardens, wildlife parks, aquariums, bird parks, animal reserves, or safari parks, including 414 registered zoos. Berlin’s Zoologischer Garten is the largest zoo in the world, both in terms of number of species (1,500) and animal population (14,000). What’s more to see,  there are 5,752 museums and the tallest  cathedral in the world in Ulm, also the world’s two biggest cuckoo clocks which both are located in Schonach im Schwarzwald, Baden-Württemberg.

While in Germany it isnt possible to not try beer and currywurst, as it is specialty in Germany.Over 800 million currywurst are eaten in Germany each year and there are 1,300 beer breweries in Germany, making some 5,000 kinds of beer. German people are the world’s second biggest beer drinkers after the Czechs. Definitely lots of beer is served in Munich’s Oktoberfest, the world’s biggest folk festival.

Besides enjoying the beer, national parks in Germany include the Bavarian Forest National Park, Jasmund National Park, Harz National Park, and the Wadden Sea National Parks,  are worth to visit.

My next guest Benjamin Wende knows them well:

 How long have you been doing photography for? what made you to start it?

I have been photographing since I was a young boy. My father brought me to it. I used his analog camera in the beginning. It was not much more than point and shoot. Later then I got my first own digital camera and started to get more serious with it. I started to get interested in photography as an art and educated myself in image composition, colors and I experimented a lot with it. As a geek (I studied computer science and I work at a big tech company) I always have to fight with my demand for new technology and getting new photo gear. So I tried to concentrate on photography itself and not the technology behind it. That is a great balance to my job.
How photography is involved in your life? Is it your occupation or hobby?
It is a hobby, but actually I invest a lot in terms of time and money. It is not always easy to balance between my job, my family (I have a wife and a 1,5 year old son) and my photography enthusiasm. But that’s life, a big compromise.
I know about it very well, as I have kids, no babysitter or helping grandparents, work, and still I try to do photography, learn more about it, write a blog, connect with other photographers….I wish day last longer and I’m less tired. But lets go back to you, what kind of photography do you like the best? what kind of techniques, lenses do you use the most?
I concentrate on nature photography. It allows me to go outside and see things that other people don’t even know exists. For example I recently made a photos of a Kingfisher by a small lake nearby. When I showed them on Facebook, several people asked me about it and did not know that these colorful exotic looking birds can be found in our german cultivated landscape. If I can bring people closer to their home country, I find it pretty rewarding.
I also like abstract subjects, like architecture, forms and colors. This is a great opportunity to concentrate on the key of good photography: forms, shapes, light  and colors.
The gear I use is a Canon 5D Mark III and 7D Mark II. For landscape photography I use a wide angle zoom 16-35mm f/4 and a stable tripod. For wildlife I use a heavy 500mm f/4 lens and converters for getting even more range.
500mm its a  heavy lens, your backpack might  have quite a weight, what other things do you usually carry with you when you go for a trip to do wildlife pictures?
Besides the camera and many lenses, it is important to have good outdoor clothes and shoes, water and some snacks. Also for some animals you need camouflage, like a mesh or a cape to hide yourself. Many wild animals, especially in Europe, you cannot get very near before they try to get away. Also for hiding spot you need a camping seat, as it might take long time to get  an animal on the picture.
What else you should prepare before you are going to do pictures of a wildlife and  when is the best time to do such a pictures?
Photographing wildlife needs good preparation. First you need a good location. You need to do research on the internet or reach out to other photographers and build a good network. Most of the people are very cooperative in my experience. Also nature reserves are well documented (at least in Germany) by the public authorities. Especially for wild animals, you need to learn about their typical behaviors  and adapt to that.
I mostly go out in the early morning or late evening to catch the best natural light. That also suits my family needs, because the best dad is the one that comes home with fresh baked goods for breakfast.
I have to say recently I did pictures for the first time at sunrise and I fell in love with this light and the time of the day. As  you prefer pictures of nature, animals, landscapes do you think this type pf photography  is easier than doing pictures of people?
I think both are hard to achieve if you have high goals. I only do portraits in my personal space, for example my boy. Working with people and especially children is challenging and needs a lot of empathy and patience.
Nature and landscape photography needs a lot of preparation and research to find the good spots and then you are always depend on the natural light. You have to be outside at sunrise or sunset to get the best light. And if the animal decides to not show up, you can do nothing than going home without any pictures.
That might be very disappointing. But is there any special moment, picture do you remember the most? or maybe any funny moment?
I remember that Kingfisher photo a couple of weeks ago. So I hiked to the lake, where I was attacked by the mosquitoes (about 50 bites on hands and arms). I waited a couple of hours, observing the lake and hearing them with their typical sounds. And finally I got a couple of good pictures and had a big smile on my face when I finally went home. It was very satisfying experience besides very itchy hands.
We talked about challenges might be in wildlife photography , what else can be difficult being a photographer?
Personally I like the challenge of finding the best location, looking for wild animals and so on. I think for professional photographers, it is difficult to earn enough money from their art. For me it is sometimes difficult to juggle with my job, my family and my photography.
You sacrifice a bit for a photography, have you ever  get any awards, expositions?
No, but I plan to get more into photo competitions soon. Most of the nature photography competitions start in winter, so stay tuned 😉
On the end can you share any tips for beginners in photography?
Do not concentrate too much on gear. Invest more in workshops and learn from experienced photographers. Photography needs a lot of experience, so go out and have fun getting it!


Niemcy to najbardziej zaludniony kraj w Europie z liczba ludności 82 miliony, sąsiadujący z Danią, Polską, Czechami, Austrią, Szwajcarią, Francją, Holandią i Luksemburgiem.
Kraj ten jest znany z produkcji najlepszych na świecie aut takich jak Audi, Mercedes-Benz,Volkswagen, czy BMW, to tu, również narodziło się wiele wynalazków jak żarówka, kalkulator, auto, zegarek na rękę, parafina, telewizor(częściowo), mechanizm różnicowy, silnik odrzutowy,wyświetlacz ciekłokrystaliczny, insulina,  Walkman.Nie dziwi więc fakt, że Niemcy zdobyli ponad 100 nagród Nobla miedzy innymi Albert Einstein, który urodził się w Niemczech.
Co więcej to z Niemiec pochodzą wspaniali kompozytorzy muzyki klasycznej:Bach, Händel, Beethoven, Schumann, Mendelssohn, Brahms, Wagner and R. Strauss jak również, wielcy filozofowie i poeci:Goethe, Kant, Hegel, Schopenhauer, Nietzsche, Heidegger.
Nie sposób nudzić się w tym kraju, jako, że znajduje się tam prawie 700 ogrodów zoologicznych i botanicznych, parki z dzika przyroda, ptakami, akwaria, rezerwaty przyrody,parki safari. Berlińskie Zoo jest największym na świecie, znajduje się tam 1400 gatunków zwierząt, których liczba wynosi 14 tys. W Niemczech znajduje się 5752 muzeów do zwiedzenia, a katedra w Ulm jest najwyższa na świecie. Nie można też pominąć największych na świecie zegarów z kukułką znajdujących się w Schonach w Schwarzwald, Baden-Württemberg.
Przebywając w Niemczech nie można nie spróbować piwa i pysznych kiełbasek, które są specjalnością tego kraju. Ponad 800 milionów pieczonych kiełbasek jest zjadanych w tym kraju rocznie, a na terenie kraju znajduje się 1300 browarów, które wytwarzają 5000 rodzaji piwa. Z taką ilością piwa, Niemcy zajmują drugie miejsce zaraz za Czechami, pod względem jego spożycia na świecie. Z dużą pewnością spore ilości piwa są serwowane na największym festiwalu dożynkowy Munich’s Oktoberfest.

Po za smakowaniem piwa, warto zobaczyć parki narodowe jak Park Narodowy Lasu Bawarskiego, Park Narodowy Szlezwicko-Holsztyńskiego Morza Wattowego, Park Narodowy Harzu, Park Narodowy Jasmund.

Mój kolejny gość Benjamin Wende zna je dobrze:
Jak długo zajmujesz się fotografią i co spowodowało, że się nie zainteresowałeś?
Fotografuję odkąd byłem małym chłopcem, ojciec mnie w to wciągnął. Użyczał mi swojego analogowego aparatu fotograficznego, który był niczym więcej jak zwykłym kompaktem. Później zakupiłem lepszy aparat cyfrowy i wtedy też, zająłem się fotografią na poważnie. Uczyłem się o kompozycji, kolorach i eksperymentowałem z robieniem zdjęć. Jako komputerowiec (studiowałem informatykę i pracowałem w tej dziedzinie) zawsze musiałam walczyć z pokusą kupowania coraz to nowszego sprzętu fotograficznego i różnych gadżetów. Próbowałem znaleźć balans i skupić się bardziej na samym obrazie i komponowaniu dobrych zdjęć wykorzystując sprzęt.
W jaki sposób  fotografia jest związana z Twoim życiem, czy jest ona Twoją pracą czy hobby?
Fotografia w tym momencie jest dla mnie hobby, ale inwestuję w nią wiele czasu i funduszy.
Nie jest łatwo znaleźć balans pomiędzy fotografią, rodziną ( mam żonę i 1,5 rocznego synka) i pracą. Takie jest życie, trzeba iść na kompromisy.
Znam ten problem doskonale, jako, że sama mam dzieci, nie mam niani ani dziadków, którzy zajęli by się wnukami czasem, do tego praca, ale mimo wszystko zajmuje się fotografią, udoskonalam się w tym,  pisze bloga i nawiązuje kontakt z fotografami na całym świecie….Chciałabym, by dzień trwał dłużej, a ja czułabym się mniej zmęczona….Wracając do Ciebie jaki rodzaj fotografii preferujesz, jakiego aparatu i obiektywów używasz najczęściej?
Koncentruje się, na fotografowaniu natury. Pozwala mi to zobaczyć rzeczy, o których wiele osób nawet nie zdaje sobie sprawy, że istnieją. Na przykład ostatnio udało mi się sfotografować Zimorodka, w okolicach pobliskiego małego jeziora. Kiedy wrzuciłem zdjęcia na Facebooka, ludzie zaczęli mnie wypytywać, nie mieli pojęcia, że taki gatunek ptaka jest spotykany u nas. Jeśli mogę przybliżyć i pokazać ludziom środowisko ich rodzimego kraju jest to dla mnie satysfakcjonujące.
Po za tym lubię także, fotografować abstrakcyjne obiekty, architekturę, jej formy, kolor.
Uważam, że jest to świetna okazja do skoncentrowania się na kluczu do dobrej kompozycji w fotografii: formie, kształtach, świetle  i kolorach.
Aparat fotograficzny jaki uzywam to:Canon 5D Mark III i 7D Mark II.
Do fotografowania krajobrazów używam obiektywu szerokokątnego 16-35mm f/4 i stabilnego statywu, dla detalów przyrody, czy dzikich zwierząt używam obiektywu 500mm f/4 lens jak również konwerterów dla uzyskania szerszego zasięgu.
Obiektyw 500mm nie jest lekki, Twój bagaż może nieźle ważyć, jakie jeszcze rzeczy mogą przydać się na takiej wyprawie?
Po za aparatem fotograficznym, obiektywami, statywem, na pewno należy odpowiednio się ubrać i założyć wygodne obuwie, zabrać wodę i coś na ząb. Należy też mieć ze sobą  jakiś kamuflaż: siatkę, pelerynę, czy nawet mały namiot w kamuflujących barwach. Zwierzęta są podejrzliwe, więc może trochę minąć zanim jakieś podejdzie bliżej.Dlatego też, warto zabrać małe krzesełko turystyczne, żeby można było w ukryciu czekać wygodniej.
W jaki sposób jeszcze należy się przygotować do takich zdjęć i o jakiej porze dnia najlepiej je robić?
Fotografowanie natury to wiele pracy przygotowawczej. Należy znaleźć dobra lokalizację, wyszukać informacje na internecie, warto porozmawiać tez z innymi fotografami, wielu z nich bardzo chętnie udziela pomocnych wskazówek. Po za tym rezerwaty przyrody, parki narodowe, są dobrze udokumentowane przez służby leśne. Ważne, jest by zapoznać się z typowymi zachowaniami dzikich zwierząt, by wiadomo było co oczekiwać. Zwykle wybieram się wczesnym rankiem lub późnym wieczorem na taka sesję fotograficzną, bo wtedy jest najlepsze naturalne światło. Co też współgra dobrze z moim życiem rodzinnym, jako, że najlepszy tata to ten, który przynosi na śniadanie świeże pachnące bułeczki.
Niedawno po raz pierwszy wybrałam się na sesje o wschodzie słońca i muszę przyznać, że zakochałam się w tym świetle i tej porze dnia.
Preferujesz wykonywać zdjęcia naturze, krajobrazom, zwierzętom, czy uważasz, że jest to łatwiejsze niż fotografowanie ludzi?
Myślę, że i jedno i drugie nie jest łatwe, zwłaszcza jak się ma ambitne cele. Wykonuję portrety, ale głównie do moich osobistych celów, jak np. zdjęcia mojego syna. Według mnie, do fotografowania dzieci potrzeba dużo empatii i cierpliwości. Do fotografowania przyrody potrzeba dobrego przygotowania logistycznego, znalezienia lokalizacji, zebrania informacji i do tego, jesteś zależny tylko od światła naturalnego. Zwykle musisz być na miejscu o wschodzie słońca lub w porze zachodu. Oczywiście  nie ma gwarancji, że jakieś zwierzęta w ogóle się pojawią, więc bywa,  że wracam do domu z niczym.
Można, się czasem rozczarować…Ale pomówmy o ciekawych  czy weselszych momentach, które zostają w pamięci na dłużej?
Wspominałem już o zdjęciu Zimorodka, jakie udało mi się zrobić. Ale nie było łatwo, podczas tej wyprawy zostałem zaatakowany przez komary ( około 50 ukąszeń na rękach). Czekałem tam dobre kilka godzin, kiedy wreszcie usłyszałem typowy dla tych ptaków dźwięk. Udało mi się zrobić kilka dobrych fotek. Wróciłem do domu z wielkim uśmiechem na twarzy i usatysfakcjonowany, mimo swędzących bąbli  na rękach.
Rozmawialiśmy  już o trudnościach związanych z fotografowaniem natury, co jeszcze według Ciebie jest trudne w byciu fotografem?
Fotografowanie natury nie jest takie straszne, osobiście lubię to wyzwanie, wyszukiwanie informacji, poznawanie zwierząt. Moim zdaniem, dla profesjonalnych fotografów wyzwaniem, może być  zarobienie wystarczająco  na ich sztuce. Dla mnie trudne jest znalezienie czasu na wszystko, fotografia, rodzina, praca.
Poświęcasz się dużo dla fotografii, czy zdobyłeś jakieś nagrody, czy wystawiałeś gdzieś swoje fotografie?
Na razie nie, ale planuję, bardziej zaangażować się w wystawianie moich zdjęć na różne konkursy. Większość konkursów organizowanych jest zimą, więc zobaczymy co się będzie działo…
Na koniec, jakie masz rady dla początkujących w fotografii?
Nie koncentruj się za bardzo na sprzęcie, zainwestuj fundusze w jakieś kursy i ucz się od bardziej doświadczonych fotografów. Fotografia tworzy się przez zdobywane doświadczenie wiec idź fotografuj, baw się i zdobądź je!







Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s